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국내외 주요 게임사들이 이용자 확보를 위해 스마트폰게임을 PC에서 플레이하거나, PC게임을 핸드폰에서 원격 조정할 수 있는 ‘크로스 플랫폼’을 서둘러 선보이고 있다. 크로스 플랫폼은 하나의 게임을 유저가 보유한 수많은 장비에서 다같이 즐길 수 있는 일종의 멀티 플랫폼이다.

29일 게임업계에 따르면 엔씨소프트(NCSOFT)는 지난 14일 출시한 스마트폰 다중접속역할수행게임(MMORPG) ‘트릭스터M’에 핸드폰과 PC에서 한순간에 플레이할 수 있는 크로스 플랫폼 ‘퍼플’을 적용했었다. 퍼플은 넥슨(Nexon)가 지난 2017년 드러낸 크로스 플랫폼이다. 리니지M, 리니지2M, 트릭스터M, 프로야구H3 등 엔씨의 대표 휴대폰게임을 4K UHD 고해상도로 PC에서 즐길 수 있다.

반대로 테블릿에 퍼플을 설치할 경우 PC에서 실행 중인 게임 스크린을 스트리밍 방식으로 스마트폰에서 조작할 수 있다. 여태까지은 동시 접속 문제로 불가능했던 플레이를 https://www.washingtonpost.com/newssearch/?query=롤대리 PC 화면을 휴대폰로 시작간 전송(스트리밍)하는 방식으로 해결하였다.

중견 게임사인 엔픽셀과 라인게임즈도 크로스 플랫폼에 우선적으로 나서고 있다. 엔픽셀이 이번년도 출시한 핸드폰 MMORPG ‘그랑사가’는 스마트폰과 PC에서 한꺼번에 즐길 수 있는 크로스 플랫폼을 제공해 호평을 취득했다. 라인게임즈가 최근 출시한 ‘스매시 레전드’와 ‘가디언 크로니클’도 완성도 높은 크로스 플랫폼을 자랑한다.

이제까지은 스마트폰게임을 PC에서 할 수 있는 크로스 플랫폼이 많았는데, 요즘에는 PC게임을 콘솔(TV에 연결해 사용하는 게임기)에서 즐길 수 있는 크로스 플랫폼도 출시되고 있다. 펄어비스의 검은사막, 넥슨(Nexon)의 세븐나이츠 등이 전형적이다. 출시를 앞두고 있는 엔씨소프트(NCSOFT)의 ‘카트라이더: 드리프트’ 역시 PC게임을 대화면 TV에서 즐길 수 있는 크로스 플랫폼이 적용돼 관심이 높다.

크로스 플랫폼은 하나의 게임을 PC와 모바일, 콘솔 버전으로 각각 내놓는 멀티 플랫폼과는 차이가 있다. 플랫폼 및 장비 간 교류가 가능해 확장성이 뛰어나다는 장점이 있다. 반면 완성도와 최적화 노동은 더욱 중요해졌다. 간단히 휴대폰게임을 PC로 옮겨온 게 아닌 장비별로 최적화된 형태을 보여줘야 하기 때문이다.

해외 게임업체들이 크로스 플랫폼에 집중하는 이유는 하나의 플랫폼만 고수해서는 이용자들을 사로잡을 수 없다고 판단했기 때문이다. 이전에도 앱플레이어(스마트폰게임을 PC에서 구동시켜주는 프로그램)를 이용해 핸드폰게임을 PC에서 즐기는 이용자들이 있었지만 극소수에 불과했다. 다만 신종 코로나19(코로나바이러스)으로 재택업무가 많아지면서 모바일게임을 PC로 즐기고자 하는 욕구가 강해졌다. 게임회사들이 직접 크로스 플랫폼 개발에 나서기 실시한 이유다.

게임업계에서는 앞으로 게임 플랫폼의 경계가 사라질 것으로 전망하고 있다. 하나의 게임을 이용자가 보유한 모든 기기에서 옮겨가며 플레이할 수 있기 때문에 ‘핸드폰용’, ‘PC용’으로 게임을 구분할 필요가 사라진다는 것이다. 반대로 하나의 게임을 얼마나 수많은 플랫폼에 최적화된 상태로 제공할 수 있느냐가 게임의 성패를 좌우할 것으로 판단하고 있다.

게임업계 롤대리 팀 관계자는 “핸드폰게임 사용자의 30~50%가 크로스 플랫폼 서비스를 활용해 PC를 배합한 다른 장비에서 함께 플레이하고 있다는 자체 조사결과가 있었다”라며 “크로스 플랫폼이 게임 접속 시간 증가에도 영향을 끼치는 만큼, 앞으로 더 폭넓고 수많은 게임에 적용될 것으로 보고 있다”라고 했다.

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